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QUE DEVIENDRA-T-IL ?

Influence de la moralité ou de l’immoralité sur la physionomie, dessin par Bertall.

Que deviendra-t-il ce pauvre enfant ? Sera-t-il bon ou méchant, heureux ou malheureux ? Sur ses traits innocents pouvez-vous lire sa destinée ? – Non. Dites-moi plutôt quel est son père, surtout sa mère ? C’est un grand mystère que cette inégalité morale des conditions dès l’entrée de la vie, qui fait que, parmi les enfants, les uns ont pour premiers guides des âmes tendres et vertueuses, les autres des âmes vicieuses, brutales ; mais il est consolant de penser que ces différences doivent devenir de moins en moins considérables sous l’influence de bonnes institutions. L’accroissement de la prospérité publique et une répartition plus égale de l’instruction tendent à diminuer de jour en jour la distance qui sépare les rangs extrêmes de la société. Le progrès le plus essentiel est sans aucun doute celui qui, donnant à tous les citoyens plus de facilité pour se dégager des entraves de l’ignorance, leur permet de choisir, en vertu de la seule détermination de leur volonté éclairée, entre la voie qui conduit au bien et la voie qui conduit au mal : c’est en cela que consiste véritablement la liberté.

[Le Magasin pittoresque, 1847]